Sebuah Rekomendasi W3C adalah tahapan final dari proses pengesahan sebuah grup kerja W3C mengenai sebuah standar. Hal ini bisa disamakan dengan standar yang terdapat di banyak sektor industri.

Tahapan Kesempurnaan Standar

Mengacu pada Dokumen Proses W3C, kemajuan sebuah rekomendasi melalui beberapa tahapan :

Dasar / Working Draft (WD)

Di tahap ini, sebuah standar dipublikasikan untuk dinilai oleh “komunitas”. Dokumen WD adalah bentuk pertama yang dipublikasikan. Siapapun dapat memberikan komentar.

Pada tahap ini, dokumen standar mungkin akan sangat berbeda dengan bentuk akhirnya.

Kandidat Rekomendasi / Candidate Recommendation (CR)

Sebuah CR adalah versi dari standar yang lebih mantap dari tahap WD. Pentingnya tahapan ini adalah untuk mendapat masukan dari komunitas pengembang mengenai bagaimana standar ini dapat diterapkan.

Pengajuan Rekomendasi / Proposed Recommendation (PR)

Sebuah PR adalah versi dari standar yang telah melewati 2 tahap sebelumnya. Masukan-masukan dari komunitas telah diterapkan dalam tahap ini.

Pada tahap ini, dokumen standar dikirim ke dewan pengawas W3C untuk mendapat persetujuan akhir.

Rekomendasi W3C (REC)

Ini adalah tahapan terakhir dari sebuah pengembangan standar. Pada tahap ini, sebuah standar telah diujicoba, baik secara teori maupun praktik. Standar ini kemudian diterapkan sesuai dengan keperluannya.

Revisi tambahan

Sebuah rekomendasi W3C dimungkinkan untuk diperbaharui. (Sebagai contoh, XML telah mencapai edisi ke-4).